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Intrusión de agua salada: el temor por el pozo de agua

Intrusión de agua salada: el temor de los pozos de agua

La intrusión de agua salada en el pozo es el temor de muchos propietarios de pozos 😱, ya que se corre el riesgo de destruir el pozo durante mucho tiempo. El riesgo es aún mayor durante los periodos en que los niveles de las aguas subterráneas son más bajos o mucho más bajos de lo normal, lo que ahora mismo (mayo de 2022) es, por desgracia, el caso de casi toda Suecia. Además, las aguas subterráneas no suelen reponerse hasta el otoño (véase el boletín anterior sobre las aguas subterráneas).

Para evitar la intrusión de agua salada, es importante hacer un seguimiento de su pozo; de la rapidez con que se recupera tras su uso y de cómo afecta al nivel de las aguas subterráneas las condiciones locales, las precipitaciones y el uso.
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Hemos pedido a Anders Nordström, catedrático de la Universidad de Estocolmo, que nos explique con más detalle por qué se produce la intrusión de agua salada en los pozos, dónde es más probable que ocurra, si se puede actuar contra ella y cómo evitarla.

Anders es autor del libro “Agua potable: nuestro alimento más importante” y pionero en este campo.
También es uno de los usuarios más antiguos de Aqvify, ¡algo de lo que estamos muy contentos y orgullosos!

¡Con Anders!

¿Cómo se produce la intrusión de agua salada en su pozo?

Normalmente, el agua subterránea es dulce y se ha formado por la infiltración de las precipitaciones en el suelo y su posterior percolación (hundimiento) por gravedad en los poros de las capas del suelo y, posteriormente, en las grietas de la roca o, en el caso de las rocas sedimentarias, en los poros.
El agua subterránea rellena todos los poros o grietas por debajo del nivel freático.

En las proximidades de las costas marinas, puede entenderse que la extracción de agua subterránea de un pozo excavado o perforado cerca de la costa puede provocar la penetración de agua salada del mar en el pozo.

Sin embargo, quizá el más común sea el riesgo de encontrar aguas subterráneas fósiles (relictas), es decir, aguas subterráneas saladas antiguas que se formaron cuando la zona de su pozo estaba por debajo del nivel del mar en un mar salado. Esto ocurrió durante el deshielo de la última glaciación.
La superficie del suelo era entonces mucho más baja que hoy porque el grueso hielo presionaba la roca hacia abajo.
Grandes zonas de Suecia estaban por debajo del nivel del mar (por debajo del llamado límite marino, es decir, en el mar salado).
Tras la fusión del hielo, la tierra comenzó a elevarse: el levantamiento del terreno.

Gran parte de las zonas costeras y del centro de Suecia estuvieron por debajo del nivel del mar durante mucho tiempo y, durante ese tiempo, el agua salada penetró y formó aguas subterráneas saladas.
El agua subterránea salada tiene mayor densidad (es más pesada) que el agua dulce.
Con la ayuda de la elevación del terreno, gran parte de la superficie de Suecia se ha elevado por encima del nivel del mar, y es aquí donde se forman las aguas subterráneas dulces por la lluvia y el deshielo. El agua subterránea dulce flota como un cojín sobre el agua subterránea salada relicta o fósil.

Figura 1: Informe SGU 2007:20: Zonas cubiertas por mares salados tras la glaciación (zonas amarillas) (haga clic para ampliar)

Agua salada en la fuente de agua subterránea

La sal del mar y las aguas subterráneas saladas se componen en gran parte de cloruro (Cl) y sodio (Na).
El agua salada del mar puede introducirse en las grietas y poros de la roca de diversas formas para formar aguas subterráneas saladas.
Lo más habitual es referirse al contenido en cloruro de las aguas subterráneas.
El umbral de potencia para el cloruro es de unos 200-300 mg/l de Cl y para el sodio de 50-200 mg/l de Na.
Las aguas subterráneas naturales tienen 1-20 mg/l Cl.
Las aguas subterráneas con más de 50 mg/ Cl se denominan salinas afectadas.
100 mg/l Cl es el valor límite de la Agencia Nacional Sueca de Alimentación para las observaciones técnicas sobre el agua potable debido al riesgo de corrosión en las tuberías.
El valor límite se aplica tanto a los pozos de agua municipales como a los privados.

En la naturaleza, hay intrusión de agua salada procedente del mar a 0-100 m de la costa.
Como se ha descrito anteriormente, existen aguas subterráneas relictas en grandes zonas del país.
Además, los cloruros se añaden normalmente en cantidades muy pequeñas con las precipitaciones, pero también por el viento procedente del mar y hacia las costas.
Así pues, las zonas costeras reciben más sal que las del interior.
Esto no suele causar problemas en la calidad de las aguas subterráneas.
El salado de las carreteras en invierno también puede aumentar el contenido de cloruros de las aguas subterráneas de los pozos cercanos.

En las zonas costeras, como el archipiélago de Estocolmo, las extracciones de agua subterránea pueden ser tan grandes que de repente aparece agua subterránea salada en el pozo.

¿Por qué ocurre esto?
¿Puede volver a desaparecer el agua salada?

¿Por qué entra el agua salada?
¿Puede volver a desaparecer el agua salada?

Cerca del mar, la capa freática suele estar (cuando no hay captaciones) más alta que el nivel del mar, lo que impide que el agua salada del mar entre y se mezcle con el agua dulce.
Esto permite encontrar agua dulce incluso cerca de la costa.
La mayoría de los pozos de las zonas costeras se encuentran en el lecho rocoso, es decir, se utilizan aguas subterráneas en fracturas.
Debido a la mayor densidad del agua salada, a cierta profundidad se produce un límite entre agua dulce y salada.
El agua dulce flota como un cojín sobre el agua subterránea salada.

Cuando se extrae agua subterránea, el nivel freático desciende y se forma el llamado embudo de hundimiento con la punta hacia abajo.
La diferencia de densidad entre el agua dulce y la salada hace que la capa límite se eleve muchas veces más que el descenso de la superficie del agua subterránea.

Existe entonces el riesgo de que la extracción del pozo tenga lugar por debajo de la capa de agua dulce y, por tanto, produzca agua salada en su lugar.
Por lo tanto, es muy fácil obtener agua salada en pozos profundos cuando las extracciones de agua en los pozos propios o de los vecinos aumentan de forma que el nivel freático desciende – y especialmente si el agua subterránea ya es baja debido a las escasas precipitaciones durante el periodo del año que repone los depósitos.

Intrusión de agua salada con<br />sin extracción de agua

El nivel de las aguas subterráneas también puede bajar tanto que el mar penetre en grietas vacías.
Esto ocurre con mayor facilidad en la zona costera hasta unos 100 m de la orilla.
Esto también produce aguas subterráneas salinas.
Dado que el movimiento de las aguas subterráneas en las fracturas del lecho rocoso es tan lento, no será posible expulsar el agua salada recién intruducida o el agua subterránea fósil salada hasta quizás dentro de 10-30 años en un pozo perforado en la roca a 60-80 m de profundidad.
Existen grandes variaciones en el tiempo de recuperación.

¿A quién afecta?

Los propietarios de casas de vacaciones son quizá las principales víctimas de la salinización de las aguas subterráneas en las zonas situadas por debajo del límite marino y, en particular, en las regiones costeras.
Han aumentado su consumo anual de agua mediante un mayor uso de agua para duchas, inodoros, lavadoras y más días de uso de la propiedad al año, además de crear una alta densidad de casas de vacaciones, lo que puede llevar a que la extracción de agua subterránea sea mayor que la nueva formación de agua subterránea, dando lugar a un hundimiento de las aguas subterráneas.
Esto cambia la posición del límite entre agua dulce y salada en el acuífero.
Esto puede provocar la intrusión de agua salada en algunos pozos.

Incluso quienes llevan mucho tiempo utilizando el agua dulce del lecho rocoso de forma muy moderada pueden verse afectados por el aumento de las extracciones de los vecinos.
El socavón creado en el pozo de un vecino (a una distancia de unos 50-100 m) afecta a tu pozo.
En la figura 3, la imagen superior muestra una roca granítica en la que las fracturas están en contacto entre sí.
La imagen inferior muestra cómo se afectan entre sí.
En este caso, el pozo con mayor reducción recibe primero el agua salada.
El otro pozo aún no ha experimentado intrusión de agua salada.

Sin extracción, resp.<br />pozos con extracción y embudo que se hunde creando intrusión de agua salada (haga clic para ampliar).

¿Qué se puede hacer para evitar la intrusión de agua salada?

Todo el mundo debe observar la posición del nivel freático en su pozo y no permitir que descienda por debajo del nivel mínimo anual anterior.
En los años que empiezan con un nivel freático más bajo de lo normal (¡como mayo-junio de 2022!), hay que tener especial cuidado con el uso del agua.

Si tiene un nivel de cloruro superior a 100 mg, debe REDUCIR inmediatamente la extracción de agua del pozo.
Si tiene suerte, el nivel de cloruro descenderá, pero puede llevar tiempo (años).
En el caso de la casa de vacaciones, puede que haya que priorizar el uso de inodoros, lavadoras y duchas.
También puedes reducir considerablemente la extracción de agua utilizando boquillas de bajo caudal en los grifos.

Si el pozo ya está afectado, también puede ayudar elevar la bomba para que la extracción de agua supere el umbral y, posiblemente, utilizar métodos para reducir la profundidad del pozo.

SI SIEMPRE TIENES CUIDADO CON LAS EXTRACCIONES DEL POZO DE AGUA SUBTERRANEA, ESPERO QUE EVITES PROBLEMAS DE AGUA SALADA.

¿Quiere una explicación más detallada del problema de la intrusión de agua salada?
Entonces lea el libro (en sueco) “Dricksvatten – vårt viktigaste livsmedel.

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